Today our guest is 2016 and 2017 Opti national champion Jack Gogan from RNSYS in Halifax.

Jack, thank you for taking the time to share your Opti experience with us. First off, I’d like to go back to your first years in Opti.

When did you start sailing and what got you interested in the sport?

JG: I started sailing when I was 7 years old. Originally I was in a summer sailing camp at the Northern Yacht club in North Sydney, Nova Scotia. I started sailing because my older brother had been to the camp the year before and really enjoyed it. The first summer I tried it, I loved it, I was so excited to go every day and couldn’t get enough of the feeling of being out on the water. My interest really peaked when, at the end of my second summer, I was introduced to racing. I already loved being out on the water but then this made it that much better and after my first regatta I was hooked. 

How quickly did you become a competitive sailor? 

JG: I was introduced to racing after my second summer of sailing camp and after that I started sailing outside of the camp at RNSYS in Halifax. One of my parents would drive me up every weekend during school to train and that was when I would say it went from a hobby to something I was really focused on. 

What IODA/international events have you competed in?

JG: I competed in 2 North American Championships and 1 World Championship. I also competed in an international regatta in Bermuda called the Gold Cup. 

Who has had the greatest influence on your sailing career?

JG: I think my parents, coaches and teammates were all a huge influence on my sailing career. My parents had a massive influence as they have been so supportive and helpful in my sailing and without them none of it would have been possible. My coaches were also a huge influence as well, from the coaches who taught me how to rig an Opti all the way to the ones who coached me at my highest level of Opti racing. They all pushed me to be the best sailor I could be, while also helping me learn lessons that don’t just apply to sailing. Finally, my teammates, I had a great team that I sailed with for my entire time in Opti. They were great training partners and great friends as well.

What was your favourite regatta?

JG: I think my favourite regatta I did was the North Americans in Toronto in 2017. It was a great event and it was so nice to have such a large and competitive event in Canada. With it being in Canada, there were more Canadian sailors at the event which was awesome. I made so many friends at that regatta from all over North America. It was full of ups and downs but it was overall one of my most memorable events.

What’s your fondest memory from your Opti years?

JG: I don’t think I could pick just one but some of my best memories were some of the long training days with my teammates when we would finish the training with some (friendly) races. Everyone would try their absolute hardest and it would end up being so competitive between each other, but looking back it was some of the most fun I’ve had with such a great group of training partners.

What was the highlight of your Opti career?

JG: The highlight of my Opti career had to be when I won the Canadian nationals in 2017 in Halifax. It was so nice to win such an important event at my home yacht club, it was really special. I also knew it was going to be one of my last regattas in Opti so it was a pretty great way to end my career in that boat. 

What was your low point and how did you manage to deal with it and move on?

JG: I wouldn’t say I had any particular low point but lots of bad regattas or results I wasn’t happy about. I was always quite positive so I would rarely get extremely upset but when I did, I think the thing that got me through it was just to focus on maintaining my confidence. It was always the first thing I would think of … and maybe I was overconfident but it was always one of my strengths to be able to bounce back from these low points. I would chalk it up to always being confident in myself, remembering the bigger picture and realizing that this low point wasn’t going to change the outcome of all the hard work and training in the long-term.

What do you wish you knew then that you know now?

JG: I would say the main thing would be that the smallest things make a huge difference. Whether that is making sure you are well hydrated or that you have eaten enough food. These little things are so important and they can also really hinder your performance when they start adding up. Another thing I’ve learned is that not every event has to be about results, some events are meant for practising specific skills and results aren’t as important.

What was your favourite food (snack) to eat on the water? 

JG: I wasn’t very picky when it came to eating on the water, as long as I could have something that was quick, it didn’t really matter to me. But if I had to say, the thing I ate the most had to be granola bars. I would have 4 or 5 In my life jacket most days so I’d say that would have to be my favourite.

How important is off-water physical training to be successful?

JG: Physical training is so important, it is a variable in your sailing that you are completely in control of so there is no excuse not to have the physical strength holding you back in your sailing. Physical strength doesn’t just help you hike  – I personally think that it has helped me to be more confident while sailing knowing that no amount of wind is a bad wind condition for me.

Do you practise any other sports competitively? Casually?

JG: I played every sport I could back then and I still do. Soccer, basketball, golf, hockey, track. All of these are pretty casual but I just really enjoy being competitive and getting better at new things, so every sport is a different challenge. When I was younger and at the beginning of my Opti career, I was still playing hockey and soccer at quite a high level, but as I got older there were more and more opportunities to sail and I stopped playing these sports at a high level, but I still enjoy all of them to this day. 

Are you still in school? If so, what are you studying at college/university? 

JG: I am taking some time off school right now to focus on my sailing, but I was studying at STFX in Antigonish, Nova Scotia. I am doing a bachelor’s in business administration. I am planning on going back and finishing my degree with a major in finance. 

Finally, please tell us about your 2023 season and how 2024 is shaping up?

JG: In 2023 I started my first year of college, so I was mostly focused on that and sailing as much as I could without interfering with school. I have sailed all different types of boats like dinghies, 49ers, 69Fs, keelboats. In 2024 I’ve decided to take some time off from school to focus more on sailing. I plan to get back into the 49er and do some racing around Europe. While also working on other sailing projects that will hopefully make 2024 an exciting year of sailing.

What are your goals on the water for the next few years?

JG: My goal for the next few years is to return to competitive 49er sailing and hopefully settle into a high performance campaign. Although my main goal is to return to competitive 49er sailing, another goal would be to take full advantage of any other opportunities that come my way.

Jack, thank you so much for your generous time and good luck for this season! Many Opti sailors will be following your adventure!



Où en sont-ils aujourd’hui? Avec Jack Gogan

Aujourd’hui, notre invité est le champion national 2016 et 2017 en Optimist, Jack Gogan, du RNSYS à Halifax.

Jack, merci de prendre le temps de partager ton expérience en Opti avec nous. Tout d’abord, j’aimerais revenir sur tes premières années en Opti. 

Quand as-tu commencé à faire de la voile et qu’est-ce qui t’a amené à t’intéresser à ce sport?

JG : J’ai commencé la voile à l’âge de 7 ans. À l’origine, je participais à un camp d’été de voile au Northern Yacht Club de North Sydney, en Nouvelle-Écosse. J’ai commencé à faire de la voile parce que mon grand frère était allé au camp l’année précédente et qu’il avait beaucoup aimé. Le premier été où j’ai essayé, j’ai adoré, j’étais tellement excitée d’y aller tous les jours et je ne pouvais pas me passer de la sensation d’être sur l’eau. À la fin de mon deuxième été, j’ai été initié à la course et cela a vraiment piqué mon intérêt. J’aimais déjà être sur l’eau, mais cela a accentué mon enthousiasme et après ma première régate, j’ai eu la piqûre.

En combien de temps es-tu devenu une athlète de compétition? 

JG : J’ai été initié à la course après mon deuxième été de camp de voile, puis j’ai commencé à naviguer en dehors du camp, au RNSYS, à Halifax. L’un de mes parents me conduisait tous les week-ends pendant l’école pour m’entraîner et c’est à ce moment-là que je dirais que c’est passé d’un passe-temps à quelque chose qui me tenait vraiment à cœur. 

À quels événements IODA ou internationaux as-tu participé?

JG : J’ai participé à deux championnats nord-américains et à un championnat du monde. J’ai également participé à une régate internationale aux Bermudes, la Gold Cup.

Qui a eu la plus grande influence sur ton parcours en voile?

JG : Je pense que mes parents, mes entraîneurs et mes coéquipiers ont tous eu une grande influence sur mon parcours en voile. Mes parents ont eu une influence énorme, car ils m’ont beaucoup soutenu et aidé dans ma pratique de la voile et sans eux, rien de tout cela n’aurait été possible. Mes entraîneurs ont également eu une grande influence, que ce soit ceux qui m’ont appris à gréer un Opti ou ceux qui m’ont formé à mon plus haut niveau de compétition en Optimist. Ils m’ont tous poussé à devenir meilleur, tout en me permettant de tirer des leçons qui ne s’appliquent pas uniquement à la voile. Enfin, mes coéquipiers, j’ai eu une équipe formidable avec laquelle j’ai fait de la voile tout au long de mon parcours en Opti. Ils ont été d’excellents partenaires d’entraînement et de très bons amis aussi.

Quelle a été ta régate préférée?

JG : Je pense que ma régate préférée a été les championnats nord-américains à Toronto en 2017. C’était un grand événement et c’était tellement agréable d’avoir une compétition aussi importante au Canada. Comme c’était au Canada, il y avait plus de marins canadiens à l’événement, ce qui était génial. Je me suis fait beaucoup d’amis à cette régate, venant de toute l’Amérique du Nord. Il y a eu des hauts et des bas, mais c’est l’un des événements les plus mémorables que j’ai vécus.

Quel est ton plus beau souvenir de tes années en Opti?

JG : Je ne pense pas pouvoir en choisir un seul, mais certains de mes meilleurs souvenirs sont les longues journées d’entraînement avec mes coéquipiers, lorsque nous terminions l’entraînement par des courses (amicales). Chacun donnait le meilleur de lui-même et la compétition finissait par s’installer, mais avec le recul, c’est l’un des moments les plus agréables que j’ai vécus avec un groupe de partenaires d’entraînement aussi formidables.

Quel a été le moment le plus marquant de ton parcours en Opti?

JG : Le moment le plus marquant de mon parcours Opti a été ma victoire aux championnats canadiens de 2017 à Halifax. C’était super de gagner un événement aussi important dans mon club d’origine, c’était vraiment spécial. Je savais aussi que ce serait l’une de mes dernières régates en Opti, c’était donc une façon de terminer en beauté sur ce bateau.

Quel a été ton moment le plus difficile et comment as-tu réussi à le surmonter et à aller de l’avant?

JG : Je ne dirais pas que j’ai eu un moment particulièrement difficile, mais il y a eu beaucoup de mauvaises régates ou de résultats qui ne m’ont pas satisfait. J’ai toujours été assez positif, donc j’ai rarement été extrêmement contrarié, mais quand je l’ai été, je pense que la chose qui m’a permis de passer au travers a été de me concentrer sur ma confiance en moi. C’était toujours la première chose à laquelle je pensais … et peut-être que j’étais trop confiant, mais cela a toujours été l’une de mes forces d’être capable de me relever après ces moments difficiles. J’ai toujours eu confiance en moi, je n’ai jamais perdu de vue la situation dans son ensemble et je me suis rendu compte que cette mauvaise passe n’allait pas changer le résultat de tout le travail et de tout l’entraînement à long terme.

Qu’est-ce que tu aurais aimé savoir à l’époque que tu sais aujourd’hui?

JG : Je dirais que la principale chose à savoir est que les plus petits détails font une grande différence. Que ce soit en s’assurant d’être bien hydraté ou d’avoir mangé suffisamment. Ces petites choses sont tellement importantes et elles peuvent aussi vraiment nuire à la performance lorsqu’elles commencent à s’accumuler. Une autre chose que j’ai apprise, c’est que tout n’est pas forcément axé sur les résultats. Certains événements sont destinés à pratiquer des compétences spécifiques et les résultats ne sont pas si importants.

Qu’aimais-tu manger sur l’eau?

JG : Je n’étais pas très difficile en ce qui concerne la nourriture sur l’eau, tant que je pouvais avoir quelque chose de rapide, cela n’avait pas vraiment d’importance pour moi. Mais la chose que je mangeais le plus, c’était les barres granola. J’en avais 4 ou 5 dans ma veste de sauvetage la plupart du temps, donc je dirais que c’est ce que je préfère.

Quelle est l’importance de l’entraînement physique en dehors de l’eau pour réussir?

JG : L’entraînement physique est très important, c’est une variable que vous contrôlez totalement, il n’y a donc aucune excuse pour développer la force physique qui vous limiterait en voile. La force physique ne vous aide pas seulement à faire du rappel, je pense personnellement qu’elle m’a donné plus de confiance, je savais qu’il n’y avait pas de mauvaises conditions de vent pour moi.

Pratiques-tu d’autres sports de compétition? Ou de manière occasionnelle?

JG : J’ai pratiqué tous les sports possibles à l’époque et je les pratique toujours. Le soccer, le basketball, le golf, le hockey, la course. Je pratique tous ces sports de façon plutôt occasionnelle, mais j’aime vraiment être compétitif et m’améliorer dans de nouvelles disciplines, donc chaque sport représente un défi différent. Quand j’étais plus jeune et au début de mon parcours en Opti, je jouais encore au hockey et au soccer à un niveau assez élevé, mais en vieillissant, j’ai eu de plus en plus d’occasions de faire de la voile et j’ai arrêté de pratiquer ces sports à un haut niveau, mais je continue à les apprécier aujourd’hui.

Es-tu toujours à l’école? Si oui, qu’étudies-tu au collège ou à l’université? 

JG : En ce moment, j’ai pris une pause pour me consacrer à la voile, mais j’étudie à STFX, à Antigonish, en Nouvelle-Écosse. Je fais un baccalauréat en administration des affaires. J’ai l’intention d’y retourner et de terminer mon diplôme avec une spécialisation en finance.

Pour finir, parle-nous de ta saison 2023 et de ce que 2024 te réserve?

JG : En 2023, j’ai commencé ma première année d’université, donc je me suis surtout concentré là-dessus et j’ai fait autant de voile que j’ai pu sans interférer avec l’école. J’ai navigué sur tous les types de bateaux : dériveurs, 49ers, 69F, quillards. En 2024, j’ai décidé de prendre une pause de l’école pour me concentrer davantage sur la voile. J’ai l’intention de reprendre le 49er et de faire des courses en Europe. Je travaille également sur d’autres projets de voile qui, je l’espère, feront de 2024 une année passionnante pour la voile.

Quels sont tes objectifs sur l’eau pour les prochaines années?

JG : Mon objectif pour les prochaines années est de revenir à la compétition en 49er et, je l’espère, de me lancer dans une campagne de haute performance. Bien que mon objectif principal soit de revenir à la compétition en 49er, mon autre objectif est de profiter pleinement de toutes les autres opportunités qui se présenteront à moi.

Jack, merci beaucoup d’avoir été si généreux de ton temps et bonne chance pour cette saison! De nombreux marins Optimist suivront ton aventure!


Verified by MonsterInsights