Q&A’s with sailors who are moving on from the Opti circuit after a great career.

Today we go back and forth with Eva Doucette of SMSC, Halifax, formerly from BYC, Ottawa.

Eva, in 2023, you competed in your third IODA event, representing Canada at the Opti North Americans in Antigua, and then went on to win top Canadian girl in ILCA 4 at Sail Canada’s Youth Championships. Congratulations!

ED: Thank you! I had a really fun time in Antigua and was still learning a lot, despite it being my last event in Opti. I’m also really enjoying sailing the ILCA now. It’s a lot more physical than the Opti, but rewarding too!

How old were you when you started sailing in Opti?

ED: I started sailing the Optimist when I was seven years old, so I’ve now been sailing for half my life. The first time I sailed an Opti was at a summer camp at RNSYS in Nova Scotia. We were sailing with partners mostly but sometimes we got to sail single handed. I remember being scared to sail by myself, but I ended up doing fine when they sent me out. I recalled being excited by the intensity when the wind picked up. I started to race Opti the following year and haven’t looked back 😊

How quickly did you become a competitive sailor?

ED: I joined the green fleet at Britannia Yacht Club in my second year of sailing when I was 8 years old and attended a few regattas in Québec and Ontario. I joined the BYC championship team the following year and attended more regattas, including CORK and Fall CORK. At that point, I wasn’t the most competitive sailor, but I won white fleet awards at some smaller events. This continued until I turned twelve. That year was a turning point for me because in 2021 I won top girl at CORK, and in December 2021, I went to my first IODA event, SUDS in Mar del Plata, Argentina. 

What IODA/international events have you participated in?

ED: In 2021 I went to SUDS in Mar del Plata, Argentina. I learned a lot and it was personally my favourite IODA. The team was small (we were six) so it felt a lot tighter knit. There were enormous waves, to the point where you would disappear behind them. It was also very cool to experience Argentinian culture! The following year, I was lucky enough to go to the Bahamas for 2022 NAMS, which was particularly fun because we stayed at the Atlantis resort! My final event was this past summer at 2023 NAMS in Antigua. Out of the three IODA events, Antigua had the best sailing conditions; big swells and consistently a lot of wind. I was also fortunate to make the trip to Florida this winter to compete in the ILCA 4 class at Orange Bowl and Mid-Winters East.

© Matias Capizzano.

Who has had the greatest influence on your sailing career?

ED: The person who had the greatest influence on my sailing is definitely my dad. He was the person who introduced me to the sport when I was seven, and he encouraged me to race. My dad sailed and coached at SMSC when he was younger and I’m grateful he shared his passion for the sport with me. I’m really thankful for all the support my parents have given me!

What was your favorite regatta?

ED: I’ve been to many regattas but my favourite would be Fruitbowl (Sail Central) at HYC. It brings back a lot of nostalgia because I consistently went to this event over the years all the way back to green fleet. It always had such a fun atmosphere and I’ve made so many friends while sailing at HYC. 

What is your favorite memory from your Opti years?

ED: My favourite memory is kind of silly; when I was 11, I won a race at the C-Cool regatta in Quebec. I have to admit, I was quite lucky because I ended up on the right side of a persistent shift. There was a Team Canada sailor and he managed to close the gap throughout the first upwind. However, I was able to stay ahead for the rest of the race and finished first. I remember being really excited about it and telling my parents that I actually finished ahead of a Team Canada sailor. For younger me, it was a big deal.

If you could start over from your first year in the championship, what would you do differently?

ED: I would probably focus more on improving my tactics and strategy. This knowledge applies to all sailboats, in contrast to boat handling, which is more boat specific. When I was younger I focused a lot on only the Opti, so I didn’t think to prepare for the future outside of that boat.  Another thing I would do is start writing in a sailing notebook. I started two years ago and it’s really helped me to remember my past mistakes so I can avoid them when I sail.

How important is physical training off the water to be successful?

ED: So long as you’re not too small, it’s easy to slack off when it comes to physical training in the Opti, especially since it’s common to have light wind at many regattas in Canada. However, when you move up to a bigger boat, like the ILCA, physical fitness has a much bigger role in your performance. On windy days, being more fit than others gives you the upper hand. In longer regattas with varying wind conditions, you can concentrate on your sailing rather than your sore muscles!

© Matias Capizzano.

How important is mental preparation for success?

ED: I’ve found mental preparation to be extremely important for my sailing. In particular, I’ve learned to focus on my process goals for each race and work to maintain my self confidence, even if things don’t go my way. My mindset and self confidence have improved a lot over the last few years. When I was younger I usually didn’t feel sure of myself, and that influenced my decision making and my aggressiveness on the race course. I feel like I have now overcome that, especially since I started sailing the ILCA.

What are your plans sailing wise, short term/long term goals/dreams?

ED: I attended a couple regattas in Florida to keep up my training since I plan to go to ILCA 4 worlds in Portugal this summer, which I’m really excited about! In a year or two I hope to transition to the ILCA 6 where I’ll continue sailing competitively and hopefully represent Canada at more international regattas. I want to follow my passion and see where it takes me!

Eva, thank you so much for your generous time and good luck moving on! Many Opti sailors will be following your adventure!


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Une série de questions-réponses avec des marins qui quittent le circuit Optimist après un parcours réussi.

Aujourd’hui, nous nous entretenons avec Eva Doucette de SMSC, Halifax, anciennement de BYC, Ottawa.

Eva, en 2023, tu as participé à ta troisième compétition IODA, représentant le Canada au Championnat nord-américain d’Optimist à Antigua, et tu as ensuite remporté le titre de meilleure Canadienne en ILCA 4 au Championnat jeunesse de Voile Canada. Félicitations!

ED : Merci! J’ai eu beaucoup de plaisir à Antigua et j’ai encore beaucoup appris, même si c’était ma dernière compétition en Opti. J’aime aussi beaucoup naviguer en ILCA maintenant. C’est beaucoup plus physique que l’Opti, mais c’est aussi très gratifiant!

Quel âge avais-tu lorsque tu as commencé à faire de la voile?

ED : J’ai commencé la voile en Optimist à l’âge de sept ans, ce qui signifie que j’ai navigué pendant la moitié de ma vie. La première fois, c’était lors d’un camp d’été au RNSYS en Nouvelle-Écosse. Nous étions le plus souvent avec des partenaires, mais nous avions parfois l’occasion de faire de la voile en solo. Je me souviens d’avoir eu peur de naviguer seule, mais je me suis bien débrouillée quand on m’a envoyée sur l’eau. Je me souviens d’avoir été excitée par l’intensité du vent lorsqu’il se levait. J’ai commencé la compétition en Opti l’année suivante et je n’ai jamais regardé en arrière 😊

En combien de temps es-tu devenu une athlète de compétition?

ED : J’ai rejoint la flotte verte du Britannia Yacht Club lors de ma deuxième année de voile à l’âge de 8 ans et j’ai participé à quelques régates au Québec et en Ontario. J’ai rejoint l’équipe de championnat de BYC l’année suivante et j’ai participé à d’autres régates, notamment CORK et Fall CORK. À ce moment-là, je n’étais pas la plus compétitive, mais j’ai remporté des prix en flotte blanche lors de quelques événements de moindre envergure. Cela a continué jusqu’à mes douze ans. Cette année-là a été un tournant pour moi, car en 2021, j’ai remporté le titre de meilleure fille à CORK et, en décembre 2021, j’ai participé à mon premier événement IODA, SUDS à Mar del Plata, en Argentine. 

À quels événements IODA ou internationaux as-tu participé?

ED : En 2021, j’ai participé aux SUDS à Mar del Plata, en Argentine. J’ai beaucoup appris et c’est personnellement mon événement IODA préféré. L’équipe était petite (nous étions six) et nous nous sentions beaucoup plus proches les uns des autres. Les vagues étaient énormes, à tel point que l’on disparaissait derrière elles. C’était aussi très cool de découvrir la culture argentine! L’année suivante, j’ai eu la chance d’aller aux Bahamas pour les NAMS de 2022, ce qui était particulièrement amusant parce que nous avons séjourné à l’Atlantis Resort! Mon dernier événement a eu lieu l’été dernier, les NAMS 2023 à Antigua. Des trois événements, c’est à Antigua que les conditions de voile ont été les meilleures, avec de grosses houles et beaucoup de vent. J’ai également eu la chance de me rendre en Floride cet hiver pour participer à l’Orange Bowl et au Mid-Winters East en ILCA 4. 

© Matias Capizzano.

Qui a eu la plus grande influence sur ton parcours en voile?

ED : La personne qui a eu la plus grande influence sur mon parcours en voile est sans aucun doute mon père. C’est lui qui m’a fait découvrir ce sport à l’âge de sept ans et qui m’a encouragé à participer à des courses. Mon père a fait de la voile et a été entraîneur au SMSC lorsqu’il était plus jeune et je suis reconnaissante qu’il ait partagé sa passion pour ce sport avec moi. Je suis vraiment reconnaissante de tout le soutien que mes parents m’ont apporté!

Quelle a été ta régate préférée?

ED : J’ai participé à de nombreuses régates, mais ma préférée est Fruitbowl (Sail Central) à HYC. Cela me rend très nostalgique car j’ai participé régulièrement à cet événement au fil des ans, depuis la flotte verte. L’ambiance y est toujours très agréable et je me suis fait beaucoup d’amis lorsque j’ai fait de la voile à HYC.

Quel est ton meilleur souvenir de tes années en Opti?

ED : Quand j’avais 11 ans, j’ai gagné une course à la régate C-Cool au Québec. Je dois admettre que j’ai eu de la chance car je me suis retrouvé du bon côté lors d’un changement de direction de vent. Il y avait un marin de l’équipe Canada et il a réussi à réduire l’écart tout au long du premier bord de près. Cependant, j’ai pu rester devant pour le reste de la course et j’ai terminé en première position. Je me souviens d’avoir été très excitée et d’avoir dit à mes parents que j’avais terminé devant un membre de l’équipe Canada. Pour moi, plus jeune, c’était une grande affaire.

Si tu pouvais recommencer ta première année de championnat, que ferais-tu différemment?

ED : Je me concentrerais probablement davantage sur l’amélioration de mes tactiques et de ma stratégie. Ces connaissances s’appliquent à tous les voiliers, contrairement à la manœuvre, qui est plus spécifique à chaque bateau. Quand j’étais plus jeune, je me concentrais beaucoup sur l’Opti, et je n’ai pas pensé à préparer l’avenir en dehors de ce bateau.  Une autre chose que je ferais serait de commencer à écrire dans un carnet de voile. J’ai commencé il y a deux ans et cela m’a vraiment aidé à me souvenir de mes erreurs passées pour pouvoir les éviter lorsque je navigue. 

Quelle est l’importance de l’entraînement physique en dehors de l’eau pour réussir?

ED : Pour autant que l’on ne soit pas trop petit, il est facile de se laisser aller en matière d’entraînement physique en Opti, d’autant plus que le vent est souvent faible lors des régates au Canada. Cependant, lorsqu’on passe à un bateau plus grand, comme l’ILCA, la condition physique joue un rôle beaucoup plus important dans les performances. Les jours de vent, le fait d’être en meilleure forme physique que les autres donne une longueur d’avance. Lors de régates plus longues avec des conditions de vent variables, on peut se concentrer sur la voile plutôt que sur ses muscles endoloris!

© Matias Capizzano.

Quelle est l’importance de la préparation mentale pour réussir?

ED : J’ai constaté que la préparation mentale était extrêmement importante pour ma pratique de la voile. En particulier, j’ai appris à me concentrer sur mes objectifs pour chaque course et à garder confiance en moi, même si les choses ne se passent pas comme je le souhaite. Mon état d’esprit et ma confiance en moi se sont beaucoup améliorés ces dernières années. Lorsque j’étais plus jeune, je n’étais généralement pas sûre de moi, ce qui influençait ma prise de décision et mon agressivité sur le parcours de la course. J’ai l’impression d’avoir surmonté cela, surtout depuis que j’ai commencé l’ILCA.

Quels sont tes projets en matière de voile, tes objectifs et tes rêves à court terme et à long terme?

ED : J’ai participé à quelques régates en Floride pour continuer à m’entraîner car je prévois d’aller au Championnat du monde en ILCA 4 au Portugal cet été, ce qui m’excite vraiment! Dans un an ou deux, j’espère passer à l’ILCA 6, où je continuerai la compétition et, je l’espère, représenterai le Canada à d’autres régates internationales. Je veux suivre ma passion et voir où elle me mène!

Eva, merci beaucoup d’avoir été si généreuse de ton temps et bonne chance pour la suite! De nombreux marins Optimist suivront ton aventure!


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